Blanche d’Argenteuil

Blanche
France
Synonymes
France  
Blanche d’Argenteuil, Blanche Ronde, Grosse Blanche Ronde, Blanche Hâtive, Argentine, Blanche Fleur, Royale, Versailles, Blanquette, Madeleine, Marseilles,
USA  
Bianchi, Lemon, Marseilles, Mayes Yellow, White Marseilles, White Russian, White Naples, Pocock, Ford’s Seedling, Raby Castle, White Standart, White Smyrna, Quarteria, Vigasotte Bianco, Blanquo, White Marseilles, Marseillaise White,
Afrique du Sud
Cape White,
Inde (Sud)
Marseilles
Histoire
Décrite par Merlet (1667) et Tournefort (1700) : ‘La Grosse Blanche’, puis par une centaine d’autres botanistes et / ou pépinieristes.

Cette variété a été cultivée pendant des siècles en Provence pour être séchée. Sa culture a été décrite par Lhérault et Juignet (autour des années 30). Selon certaines sources, cette variété était déjà cultivée en Gaule du temps de l’empereur Julien l’Apostat (autour de l’an 361) qui résidait à Lutèce. Celui-ci se fit proclamer empereur (César) par ses troupes. Il appréciait tout particulièrement sa « chère Lutèce » dont il loue les vignes et les figuiers ainsi que le beauté de la seine : « aussi ce pays possède-t-il d’excellents vignobles , on y cultive beaucoup de figuiers, qu’on protège contre le froid de l’hiver par des couvertures de paille. »

Ira Condit (1947) pensait que le vénérable figuier de Roscoff (planté vers 1600 et abattu en 1987) était de la variété Blanche, cependant, on pense maintenant qu’il s’agit d’un caprifiguier aux figues comestibles (désigné à présent sous le nom de Roscoff), mais rien n’est certain.

Blanche était aussi cultivée aux USA avant la découverte de l’or (à Santa Clara et Santa Barbara) sous le nom de ‘White Marseilles’.

D’après Eisen, Blanche et Versailles étaient deux variétés différentes, cependant Condit signale qu’en 1928 Numblot puis Simonet ont conclu qu’elles étaient identiques. Par contre, Eisen rapproche Blanche de la variété ‘Figue Blanche à peau verte’ décrite et illustrée par Carbon en 1865.

Selon Naik (1949) elle était cultivée en Inde jusqu’à 1500 mètres d’altitude et selon Davis (1928), Burger De Wet (1931) et Gayner (1949) Blanche est cultivée en Afrique du Sud sous le nom de ‘Cape White’.

La variété Blanche fait partie des plus anciens figuiers encore en culture, elle est resté de tout temps dans les catalogues des pépiniéristes grâce à sa bonne rusticité et à sa mise à fruit rapide.
Description
Grand arbre, vigueur faible à port étalé.
Figuier bifère, épiderme jaune vert clair, pulpe saumonée, figue fleur en juillet 100g, moyenne, productivité, figues d’automne de septembre à octobre 50g, bonne productivité, bonne qualité gustative, léger goût de banane.

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